Associations et cartographie

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La cartographie à la portée du monde associatif

Données géographiques et informatique font bon ménage depuis des décennies (voir l'article Géomatique sur Wikipédia). C'est resté pendant longtemps affaire de spécialistes, du fait de la technicité du sujet, de la puissance de calcul nécessaire et aussi du cout d'acquisition des données. Comme tant d'autres domaines, la situation a fortement évoluée depuis une décennie et le nombre d'applications basés sur des données géographiques explose, notamment du fait que le GPS est devenu un équipement standard des téléphones.

Le logiciel libre est présent depuis longtemps dans le domaine : QGIS un logiciel de système d'information géographique a été lancé en 2002, OpenLayers une bibliothèque Javascript d'affichage de cartes date de 2006. Mais c'est incontestablement le projet OpenStreetMap lancé en 2004 qui a créé une dynamique impressionnante.

OpenStreetMap, c'est le Wikipédia de la cartographie. Son principe est simple : tout personne possédant un compte peut saisir de nouvelles données ou modifier les données existantes. Un système d'attributs libres permet de renseigner aussi bien des routes, des cours d'eau, des frontières voire des bancs, un arbre remarquable ou la présence d'une borne incendie. Alors que les pionniers ne disposaient souvent que de traces GPS et de relevés de terrain pour rentrer de nouvelles données, la mise à disposition de photographies aériennes et la possibilité de réutiliser nombre de données publiques (par exemple le cadastre en France) mais aussi la croissance continue du nombre de contributeurs